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14/04/2010

ERIC "THE KING" CANTONA

Mis à l'honneur dans le dernier n° du mensuel SO FOOT, ERIC CANTONA a connu une carrière très particulière.

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Eric CANTONA est né à MARSEILLE le 24 mai 1966 et bien avant de faire du cinéma et du théâtre, il a été joueur de football, portant les couleurs de plusieurs clubs, avec une carrière en dents de scie.

Formé à l'AJ AUXERRE, lancé dans le grand bain par Guy ROUX, Eric a gardé une profonde affection pour son club formateur: "La France ne mérite pas Auxerre, l'Angleterre sans doute, mais pas la France".

Après plusieurs hésitations, il signe à l'OM en 1988, le club de sa ville natale. Mais son comportement ne lui vaudra pas que des amis du coté du Vélodrome. Ainsi, lors d'un match amical, Gérard GILI décide de le remplacer en cours de match. CANTONA, offusqué, jette le maillot de l'OM. C'en est trop. A partir de là, Eric CANTONA va errer dans différents clubs Français, glanant ça et là quelques trophées: Bordeaux, Montpellier, Marseille, Nîmes où il décidera de résilier son contrat en 1991. Il annonce aussi son intention d'arrêter le football...

Mais tel un phénix renaissant de ses cendres, et sous la pression de nombreux amis (dont Paille et Fèvre), il gagne l'Angleterre. Une nouvelle ère débute pour Eric CANTONA. Essai infructueux à SHEFFIELD (ils doivent encore le regretter aujourd'hui), il signe à LEEDS UTD où il remporte le titre de champion d'Angleterre, premier titre de Leeds depuis 18 ans. Mais ses rapports avec les dirigeants de Leeds s'enveniment. En Novembre 1992, il signe alors pour MANCHESTER UNITED où sa carrière de rêve va démarrer. Il y connaîtra le succès et même la gloire: 4 championnats d'Angleterre, 2 cups, et plusieurs fois élu meilleur joueur du championnat anglais, par ses pairs ou par la presse. Son attitude sur la pelouse d'OLD TRAFFORD, col relevé, et ses coups de génie le font devenir ERIC THE KING. Il arrive même parfois que l'on entende la Marseille dans les tribunes... 

Par contre, son parcours en BLEU sera plus cahotique encore. Sanctionné et suspendu plusieurs fois, il n'a disputé que 45 rencontres en Bleu, pour y marquer 20 buts (quand même). Ses frasques entretiennent encore aujourd'hui sa légende. En 1988, il trâite le sélectionneur national de "sac à merde" (un an de suspenson); en 1991, il balance le ballon sur l'arbitre; et en 1995, c'est son fameux "mawashi-geri" contre un supporter de Crystal Palace et une nouvelle suspension à la clé...Il faudra même une intervention de Guy Roux auprès de François MITTERRAND pour lui éviter une peine de prison. Et sa carrière en Bleu s'arrêtera là, remplacé par un certain Zinédine ZIDANE au mileu de l'Equipe de France. Aimé JACQUET ne le retiendra pas pour l'EURO 96. Bilan très mitigé en Bleu donc, où CANTONA a loupé deux qualifications pour la Coupe du Monde en 1990 et 1994.

Ensuite, Eric CANTONA a pris les commandes de l'Equipe de France de beach-soccer (Championne du Monde en 2005), et c'est actuellement sur les planches d'un théâtre parisien que CANTO poursuit sa carrière.

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"Quand les mouettes suivent un chalutier, c'est parce qu'elles pensent que des sardines seront jetées à la mer".

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